倭寇

倭寇從字面上來看,倭者日本人也,寇者強盜也,換句話說倭寇就是日本強盜。但 是實際上十六世紀明朝喜靖年間(一五二二年至一五六六年)進犯中國沿海諸省的倭 寇,大約只有二成是日本人,八成卻是漢人。

他們活動的地區,北從日本海、朝鮮、黃海、琉球、東海、平湖(澎湖)、呂宋、柬 埔寨一直南下到爪哇島的巴達維亞(雅加達),在五、六百年前全部是與大明帝國有冊封朝貢關係。

根據朝鮮史籍及明朝史籍的記載:倭寇歷史始於朝鮮半島,自一五五○年起,侵擾 整個朝鮮半島各地長達七、八十年。史家稱之為「前期倭寇」。元未明初中國沿海 各地由于改朝換代所引起的社會動盪,導致了倭寇問題蔓延到整個中國海各省。危 害了明朝從南至北的整個海疆。

但明廷(嘉靖政權)不重視海洋的發展,又缺乏一貫的海防政策,不能適應時代潮流 變遷的需要,來調整對外貿易政策,反而以祖訓「禁海令」即寸板不得入海的限 制,禁止人民向海洋發展,也就是不敢面對問題來解決,而以逃避問題的方式,實 施海禁,如此自然而然失去了海洋控制權,而「倭寇」也就不客氣成了中國沿海的 主控者。

嘉靖倭寇海盜集團的本質大体可分為兩派: 一派是海商兼海盜性質,以金老子、李 光頭、許梀、王直等為代表。他們的根據地先是在浙江雙嶼島,後因雙嶼被朱紈搗 毀而轉到日本平戶。他們一貫要求通商互市,不得通商才轉為盜,這一派倭寇海盜 主要危害濱海郡縣地區。

另一派是純粹的海盜集團,以徐海、陳東等為代表。根據地主要在奉賢柘林一帶, 這派倭寇海盜專事騷擾掠奪,危害地區遍及江浙內陸各地。

紅毛仔從西方來到了東亞也加入海賊的行列。紅毛番仔分為西班牙、葡萄牙、荷蘭 及英國。這些從西方來的人擁有大划船、甲板船,火砲威力十足。他們的海上倫理 是,遇到比他強的,就要求做生意。遇到比他弱的就要搶,搶貨、搶船、搶人、搶 土地,什麼都搶。

十六世紀及十七世紀西方史家稱為大航海時代,葡萄牙人(佛朗機)伽馬率先于一四 九八年繞過非洲大陸南端的好望角抵達了印度的古里。一五一一年葡萄牙殖民者以 武力佔據了明朝的冊封國麻刺加,掌握了當時東西貿易的控制權。隨後一五五七年 (明嘉靖三十六年),葡萄牙人(佛朗機)進佔澳門;西班牙人跟蹤東來,于一五二○ 年從美洲橫渡太平洋抵達菲律賓。西班牙人于一五七○年佔據馬尼拉,排斥了華人勢力,建立了殖民地首府。西班牙人也曾在一五九八年派船侵犯台灣,未能得逞。 葡萄牙和西班牙都是舊的天主教國家。新興的新教的基督教國家荷蘭自一五八一年 脫離了西班牙獨立後,也繼葡萄牙、西班牙人之後東渡發展。並與葡、西兩國展開 激烈的海上貿易霸權競爭。一六○二年(萬曆三十年)三月二十日,荷蘭於爪哇萬丹 (Bantam)設荷蘭聯合東印度[1]公司(Verenigde Oostindische Compagnie,簡稱 VOC),這家公司將原本荷蘭各省成立多家從事東方貿易的公司,聯合起來,消除了 同國相互競爭,相互猜忌,改成共同對外的The Dutch East India Company.
十七世紀漢人所用的戎克船

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[1] 東印度是盛產香料的東印度群島即指今印尼群島。

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