清代台北盆地的水利設施中,有十七條埤圳,全部都是私人所興建。因水利興建直接就引起稻米起耕作習慣的改變,由粗放燒墾改為集約化耕作,又產量大生長快的水稻促使糧食生產量大增。 另一方面在中國福建的糧食無法自給自足,對台灣米的需求日益殷切,以至台灣的米價上揚,這樣的因素促使台灣的埤圳開鑿遂漸興旺起來,如此達到稻米生產量大增。
台灣開墾通常以大面積來操作,所以墾首以合股開墾方式進行。在台北盆地水利的開發也促使人口的快速成長,其中以公圳、大坪林圳及內湖陂(又名「霧媮圻`」)最為重要。 這三大圳全是先民私人斥資興建,此時的滿清政府的官員因看不到立即的利益,所以絕不會做有利台灣人的建設。同時也不會對興建者的資金、技術、及面對「番害」加以協助與保護。台灣人的努力使埤圳能灌溉近二千多甲的水田,這樣都是在個人努力下促進台灣經濟的繁榮。

郭錫別名郭天錫,生於一七○五年漳州府,隨父定居台灣半線(彰化),後遷至大加蚋,居中崙(今台北長安東路、八德路一帶),郭錫在一七四○年(乾隆五年)開鑿「大坪林合興寮石腔頂圳」,但受地勢險惡、「生番」滋擾等因素,加上水源不足而失敗。 至一七五三年又進行開發。對一些圳路必須鑿石穿山,至一七六○年石堤、石腔完工,大約至一七六五年才完成了「公圳」(又名金合川圳)
大坪林圳灌溉五庄,即十四張庄、二十張庄、十二張庄、七張仔庄與寶斗厝等五庄,這是由蕭妙興領導開鑿的。其水引自青潭溪,灌田四百六十五甲。郭錫?與蕭妙興等合股,由蕭妙興提供地界,作為郭錫?開鑿?公圳的圳路,以換取大坪林圳的水源。這是割地換水的方法,解決了水源問題。
在使用青潭水入圳,因工程浩大,郭錫?遂盡賣彰化田產,獨資二萬餘元,動工開鑿,眾人有感其德所以取名為「公圳」。
當地百姓為紀念他的遺德,稱其為「公圳」。(現今新生北路高架橋即是利用公圳水路之地所建的)
在開圳過程中,因山地「生番」還經常結隊出草,漢人受襲,傷亡甚多。所以漢人在今古亭設立鼓亭,以便報警,(今台北市古亭區業已更名為中正區)。又在水源地區創設公館,派壯丁駐守。這就是古亭、公館地名的由來。
郭錫?又必須深入原住民地區,所以娶原住民為妾,又雇用二位原住民為保鏢,如此與原住民打成一片。又水圳一定要越過景尾溪(景美溪),工程必是採用架設平底木涀(水橋)
(如圖平底木涀)
但是水橋完成後,人們就赤足通行於上,視為橋樑使用,所以不久水橋就損壞,所以郭錫就挖掘地道貫景美溪底,用水缸將底部除去後,一個個接起來成為暗渠,以便水道通行。不過在一七六五年(乾隆三十年)洪水氾濫,將所設圳道、暗渠等全部沖毀。二十餘年的經營遭此慘痛打擊,乃卒於同年十一月十八日,享年六十一歲。謚曰「寬和先生」,葬於錫口山北之下塔悠。
郭錫逝世後,其長子郭元芬繼承父志,於一七六七年著手變更圳頭,取水口改設於大宅庄,築成了現在公圳取水口。郭元芬又架設跨越景尾溪的水橋,從平底改為尖底,稱為「菜刀剪」。

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