全台鹽館總辦

一八九六年四月一日帝國議會上有「出售台灣一億元之論」,日本政府每年有一千萬圓補助台灣的預算在一八九七年年的第十一屆帝國議會,宣佈把對新殖民地台灣的補助金刪減至四百萬圓。這對兒玉總督實在是一項打擊。但身為擁有律令制定權的總督,還有什麼事不能順心如意。所以即刻發佈律令第二號就是「台灣總督府特別會計法」(一八九七年四月、明治三十年、光緒二十三年)。用這種可以任何時刻加稅的特別會計法來彌補收支。           (右圖 辜顯榮)
辜顯榮得知上述兩項訊息,以為是賺錢的大好機會來臨。向總督府提出將鹽統由政府專賣,並提出下列的二大優點。
一. 可增加大量的收入。因鹽是人人所需。
二. 收攬人心
總督府的看法是這個意見不錯,但不太清楚收攬人心與鹽的專賣有何關聯。因此也把鹽的專賣暫時擱置下來。
到了次年兒玉與後藤新平正為台灣土匪(義民軍)傷透腦筋,突然想到辜顯榮曾提到鹽可收攬人心。一時興起召辜顯榮來總督見面。兒玉總督向辜顯榮詢問何以鹽的專賣就可以收攬人心?
辜顯榮解釋鹽可收攬人心是因「台灣的土匪分為二種,一是漢人,另一是原住民。不管漢人或原住民絕大部份都依據山險來與日軍作戰。向來日軍在山地作戰損傷極大,短期又無法制勝。但是各位都知道人是要靠鹽來生活的。如果缺鹽將引起肌肉痙攣、頭痛、嘔心、下痢、全身懶散等症狀。因此只要無鹽則土匪很快將全失去戰鬥力。況且無法支撐過六個月。在山地原住民一向有鹹豬肉,這項食品就是用鹽來製作。若是我們切斷所有鹽的供應,那麼所有在山地的戰鬥,沒有超過六個月的,他們都會投降的。如果沒有土匪,就是收攬人心,你說不是嗎?」
一八九九年四月二十六日總督兒玉源太郎依據六三法令將原本自由買賣民生必需品的鹽宣佈為專賣並成立鹽務總館(律令第二十五條)。指定辜顯榮為鹽務總館組合長。並設立十九處支館。此項專賣作業得到歷任總督的欣賞,所以不斷擴張,後來成為二十總館,八十支館的龐大事業,統由辜顯榮管轄。
辜顯榮也讓各地御用紳士、進士、舉人、秀才參加分贓。將製鹽、運輸、販賣全部一手包辦。次年辜在鹿港近郊一帶以「無斷開墾地」(無斷在日語意為尚未經許可)方式就是將原本在土地上的從事農畜生產百年的小農戶,以公權力的介入,以無償強迫方式將小農戶遷出,以供辜個人來開闢為鹽田。共計得有二百五十甲鹽地,另外辜顯榮乘機在總督府撐腰下,也以「無斷開墾地」方式獲得二百餘甲土地作成為辜的蔗田地。
後來辜再被加獎給台灣人最高級的三等瑞寶章 (一九二三年),又再被封為台灣人第一個的貴族院官選議員(一九三四年)等。名利俱雙,辜顯榮一族在日本統治台灣的五十年間,以三百萬台灣人的生命、財產等與日本統治者私下交易。交易只有一種方式,就是佔在日人有利的立場進行,當然是犧牲了台灣人為代價。如此自己本身卻在政治上享受了莫大的特權,在經濟上也發了一筆為數極為鉅大的不義之財。
(右圖為台北的鹽館位於環河北路上近民生西路,百年前的建築物至今尚可窺出當時風貌。)

Copyright © 2003 Taiwanus.net Inc. All rights reserved.