水利埤圳的管理

日本佔領台灣後,即有「工業日本、農業台灣」的基本政策,努力的把台灣改成生產日本所需農產物的殖民地並以「單一農業」(monoculture)糖及米二項農作物來達成。在農業發展上制定有關農業法規、設置研究機關、開發水利、改良土地、改進甘蔗苗種、培植蓬萊米、改良耕種方法、進行開荒等。
又透過支配水利來控制台灣的農業生產,達成單一農作物的目標。以農產品之加工者亦為水利組合的資格,而掩護日本的製糖公司介入了水利之門,而加以掌控。
台灣總督府將官有埤圳、公共埤圳、水利組合、認定外埤圳等,各種台灣的灌溉設備不論是以前所建的或日人建的其管理是。
一. 官設埤圳: 自一九○八年至一九二五年計十八年間,日人共投下二千萬圓的龐大資金來建埤圳。其後也陸續投入于當時的亞洲最大的「嘉南大圳」一九一九年起工,一九三○年完工、桃園大圳一九二四年起工,一九三○年完工、特別是以增產米穀名目所支出的財政資金四千七六萬圓。一九○六至三四年、其中絕大部份,用于灌溉設施的修築工事。
二. 公共埤圳: 台灣總督府為了掌管這些從舊時沿傳下來的公共埤圳,在一九○一年公佈了「公共埤圳規則」。使這組織成為法人,享有向銀行長期貸款的資格。以受惠于全台各處公共埤圳的士地所有者、土地典當權所有者、佃農、埤圳所有者。明文規定組織的權利關係及管理辦法。又以公權力介入埤圳組合的人事、經費、增設或改廢事項。所以台灣的埤圳組合陸續成立,其總數年年增加。
三. 水利組合: 從一九二三年「水利組合」取代公共埤圳組合及官設埤圳,使之成為支配水利的第三形態。對于水利組合公權力的介入比對公共埤圳更為廣泛且嚴密。組合長一職也由公共埤圳時的選舉制改為總督府的直接任命制。並且重新加上「以上地生產物為原料的製造業者也有加入水利組合的資格」一條規定,而打開了日本大企業的製糖會社支配水利的途徑。這是日人官商透過支配水利來共同控制台灣的農業生產。
四. 認定外埤圳 水利組織第四種類的所謂「認定外埤圳」,乃是不屬于前三者的私有埤圳的總稱。也依「台灣公共埤圳規則」加以掌管。

台灣總督府以透過支配水利方法來掌管台灣的農業生產,結果是
1. 耕地面積顯著擴大,耕地總面積由四十萬甲變為八十八萬甲。
2. 水利灌溉面積已達耕地總面積的六三%等於五十四萬六千餘甲,等于水田面積的八八%。
3. 園地的水田化。園地面積由十七萬甲增為三十四萬甲。
4. 增加二期稻作水田。
5. 稻作(特別是蓬萊米)產量大增。


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