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中國「特洛伊木馬」已進入美國軍工企業

[VOA]

[2017-04-12 22:19:48]

 

行人從中國航天工業集團的北京辦公樓外走過。(資料照)

華盛頓 — 美國一些安全分析人士警告說,中國正利用其大型國企收購美國涉及尖端軍事技術的企業,這些被收購的企業雖然名義上還是美國公司,但實際上已經是中國國企的子公司,而且有機會獲得美國的敏感技術。中航工業通過一家子公司收購美國小型飛機製造商西銳飛機(Cirrus Aircraft)就是典型的例子。

中航工業戰略性收購美國公司

有中國「第五代隱形戰鬥機」之稱的殲-20戰鬥機今年3月被證實已正式入列中國空軍服役。研發殲-20的是成都飛機工業集團,它的母公司—中國航空工業集團公司(簡稱中航工業,英文縮寫AVIC)在過去六年裡大舉併購美國飛機製造和零部件生產企業。現在,中航工業通過一家子公司在2011年收購的美國小型飛機製造商西銳飛機(Cirrus Aircraft)有機會進入著名的美國橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratories, ORNL)進行研發工作。

美國政府2012年8月3日發佈的圖片顯示田納西州橡樹嶺的Y-12工廠

2016年11月,福布斯雜誌撰稿人、美國國家安全分析師安德斯‧科爾(Anders Corr)發表一篇專欄文章,指出總部在明尼蘇達州的西銳飛機(Cirrus Aircraft)2011年被中航工業的子公司—中航通飛(中航通用飛機有限責任公司)收購以來,獲得了進入位於田納西州的橡樹嶺國家實驗室從事聯合研發活動的機會,而其研發成果可在幾乎不受限的情況下轉讓給中國。

西銳飛機是美國僅次於賽斯納(Cessna)的小型通用飛機製造商,也是全球最大的活塞類通用飛機製造企業,主要產品包括全複合材料單發活塞飛機和複合材料單發小型噴氣飛機。

科爾對美國之音表示,中航工業併購的美國企業都是具備一定研發能力的,當這些企業被收購的時候,它們的研發能力也被一併收購。他說:「西銳是一家擁有自己的工程師、自己的實驗室的飛機製造商。他們研發或啟動的任何項目,中國都會比我們優先知道,而他們是在美國的土地上進行研發活動。我在那篇文章中也提到,西銳正試圖進入橡樹嶺國家實驗室。ORNL在先進材料領域是美國最尖端的幾家研發機構之一。」

3D打印與飛機製造

橡樹嶺國家實驗室是一個隸屬於美國能源部的大型國家實驗室,其前身是「曼哈頓計畫」的一部分,以生產和分離鈾和鈈為建造目的。該實驗室目前擁有世界最前沿的先進材料、超級計算機和增材製造(即3D打印)技術研發中心。3D打印技術對航空航天工業有重要意義,用3D打印技術製造的飛機零部件更輕、更堅固,有助於減輕飛機重量、提升飛機性能。從歐洲的空中客車到美國的F-22,再到中國的國產大飛機C919都應用了3D打印技術。

南華早報2013年5月曾報導,已經在中國第一艘航母「遼寧號」上投入訓練的殲-15戰鬥機和中國最先進的第五代戰鬥機殲-20也都應用到了3D打印技術。中航工業副總工程師、殲-15的總設計師孫聰2013年3月對《京華時報》表示,中國新型戰機的設計和試制過程廣泛使用了鈦合金和M100鋼的3D打印技術,主要用於包括飛機起落架在內的承重部分。

一家名為Pointe Bello的諮詢公司2016年12月發佈的一份報告也對西銳飛機可能進入橡樹嶺國家實驗室從事研發項目發出警告。報告說,「作為一個商業鼓勵計畫的一部分,允許中航工業的一個子公司使用ORNL的設施『去解決該公司面臨的挑戰』,凸顯中國國有企業在美國的運作越來越老練,它們的擴張行為也給美國國家安全構成潛在威脅。」

這份報告的作者之一、Pointe Bello的執行主任格雷格‧萊韋斯克(Greg Levesque)對美國之音表示,增材製造一直是中航工業優先發展的技術之一。他說:「橡樹嶺國家實驗室代表了美國3D打印技術的領先地位,F-35戰鬥機的研發中有它的身影。這當然也是中航工業的優先發展技術。中國國防科工局印發的2015年《軍用技術轉民用推廣目錄》將增材製造納入,並明確將中航工業列為重點單位。」

西銳飛機成「特洛伊木馬」?

田納西州當地媒體《諾克斯維爾前哨報》(Knoxville News Sentinel)2015年5月7日在財經版的幾乎整版版面報導了西銳飛機將在田納西州諾克斯維爾地區的泰森機場出資1500萬美元建設一個客戶體驗中心(Vision Center)的消息。作為交換條件,西銳飛機將被批准加入田納西製造業創新項目(RevV)。

RevV是田納西州政府為鼓勵該州的製造業企業從事科研創新的項目,合作方包括橡樹嶺國家實驗室和田納西大學。田納西州政府通過工業券(industry voucher)給企業提供資助,讓企業有機會得到該州頂級科研機構的幫助,解決研發和創新過程中遇到的難題。工業券的金額從5萬到25萬美元不等。

橡樹嶺國家實驗室主任托姆‧梅森(Thom Mason)對該報表示,「RevV撥款可以讓西銳使用我們的實驗室設施,例如超級計算機、碳纖維材料等研發設施去解決西銳可能遇到的挑戰。」

「如果你覺得中航工業在美國的併購和其它活動有可能會轉移到中國的軍事項目或者是中國解放軍,」 萊韋斯克說,「那麼你就會對西銳作為一個被中航工業100%全資擁有的子公司進入橡樹嶺國家實驗室感到非常擔憂。」

2011年3月中航通飛宣佈將以100%股權收購的方式併購了當時因全球金融危機而陷入財務困境的西銳飛機。「股權收購」是指收購方通過持有被收購公司的絕對多數股權而控制被收購公司。但這種併購方式並不影響被收購公司繼續存在,其組織結構形式保持不變,在法律上仍具有獨立法人資格。這意味西銳飛機在名義上仍然是一家美國公司。

《諾克斯維爾前哨報》的報導說,西銳飛機在選址階段就已經與橡樹嶺國家實驗室進行過多次接洽,商討後續研發的合作事宜。西銳飛機的高管和橡樹嶺國家實驗室的研究人員都曾前往各自的設施參觀考察。報導說,西銳選定田納西州的諾克斯維爾除了考慮到該州較好的投資環境和地理環境以外,另一個主要考慮因素就是周邊的研發資源。

美國之音聯繫到《諾克斯維爾前哨報》兩名曾報導西銳飛機前往田納西州投資建廠並與橡樹嶺國家實驗室開展前期合作事宜的記者。兩人均表示,當地在接納西銳飛機來該州投資建廠時,並沒有太過強調西銳飛機背後有著大型中國軍火承包商的背景。

美國國家安全分析師安德斯‧科爾說,地方政府在招商引資時考慮更多的是就業問題。他說:「地方上大多對中國的投資持歡迎態度,因為這會增加當地就業,越到基層越歡迎中國投資。他們也會遊說議員去批准中國投資。」田納西州經濟與社區發展部表示,西銳「客戶體驗中心」項目給當地帶來170個就業崗位。

美中航空業界合作不對等

國際評估與戰略中心(International Assessment and Strategy Center)高級研究員費舍爾(Richard D. Fisher, Jr.)表示,2011年西銳飛機將被中航通飛收購的消息傳出時,美國航空業界曾有過一番討論。他說,對於這一併購案,他是持否定立場的。

「中國持有西銳飛機這樣的美國企業構成令人無法接受的間諜威脅。中國將瞭解到這些公司的溝通渠道網絡,誰向誰匯報,然後對相關政府機構或企業發動網絡攻擊。在另一方面,美國的企業沒有被允許去中國的航空業去進行併購。這是一個對等性的問題。美國的高科技領域完全對中國開放,無論是允許中國留學生到美國頂尖大學學習,還是像收購西銳飛機這樣的併購案,但中國的高科技領域卻不向美國開放。」他說。

併購美企令中國獲益多多

美國之音聯繫到橡樹嶺國家實驗室主任梅森。梅森委託實驗室發言人馬克‧凱姆(Mark Keim)通過電子郵件回答了記者的提問。橡樹嶺國家實驗室表示,實驗室目前並沒有計畫開展與西銳飛機有關的科研項目。田納西州政府把出資讓西銳飛機使用ORNL設施作為獎勵條件,吸引西銳到該州建廠。西銳目前尚未使用這一獎勵條件,也沒有計畫去使用該獎勵條件。未來如果西銳飛機提出到ORNL開展研發工作,他們必須事先得到美國能源部的批准。橡樹嶺國家實驗室強調,實驗室本身並沒有給西銳提供任何優惠條件,但如果西銳提出申請使用實驗室資源,實驗室會與西銳合作,向美國能源部提供相關信息。

橡樹嶺國家實驗室就美國之音提出的是否事先瞭解西銳飛機是中航工業全資擁有的子公司沒有置評。

費舍爾表示,即使西銳最終沒有獲得進入橡樹嶺國家實驗室的批准,中國也可以從併購西銳飛機當中刺探到很多有價值的信息。他說:「作為一家美國公司,西銳飛機有能力與美國官方的實驗室簽約,對飛機製造中使用的新材料進行鑑定和核准。如果相關技術和檢驗標準被引進到中國,這將有助於中國研發商業客機、軍用飛機、甚至無人機的材料研發。」

西銳飛機沒有回應美國之音的採訪請求。

專家:需看清中國國企收購本質

Pointe Bello的萊韋斯克認為,在美國前總統奧巴馬執政時期,美國政府沒有對民間對中國國有軍工企業在美國的一系列併購案的質疑和擔憂給予足夠重視。

「我並不清楚當時政府的考量是什麼。奧巴馬政府當時對中國投資採取了非常開放的政策,特別是在金融危機之後,」他說,「現在大家有了更深刻的瞭解,開始認識到中國國有企業及其行為並不是遵循市場規律,而是極具針對性地收購,完全出於自身的戰略考慮。」

有分析認為,目前負責審查外國收購美國公司的美國外國投資委員會(Committee on Foreign Investment in the United States, 簡稱CFIUS)的權限應該更大,其審查程序也存在一些薄弱環節。

萊韋斯克表示,美國外國投資委員會的審批程序應該更加透明,在審批過程中應該更多地考慮到美國的國家利益,而不僅侷限於國家安全。他說:「CFIUS的運作像是在一個黑匣子裡。我們不知道過程是什麼,有哪些成員,因此很難評判它成功與否。美國政府往往對中國的經濟和發展政策,以及這些政策與中國國企在海外的投資、經營活動之間的聯繫等方面的考慮不夠到位或者反應較慢。這是一個普遍性問題。」

但美國智庫蘭德公司(RAND Corp.)在給美中經濟與安全審查委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission)最新提交的《中國投資美國航空業》報告認為,受益於美國的投資和出口限制,而且中國在美航空領域的投資主要集中在通用航空領域,中國投資尚未導致美國技術轉移至中國。但報告也點明,「儘管這些(併購)交易看上去並未違反出口管制或外國投資管理規定,但確實有技術轉移的擔憂,以及技術轉移給(美國)國家安全和競爭力可能構成的影響。」

這份報告沒有涉及被中國國企併購後的美國航空業企業有可能利用美國尖端國家實驗設施的問題。

美中經濟與安全審查委員會一名顧問對美國之音表示,未來西銳飛機能否進入橡樹嶺國家實驗室將取決於美國能源部是否批准。如果獲批,那麼作為中航工業的子公司,西銳開發取得的一切成果只要不在美國出口管制清單之上,原則上都可以被中航工業獲取。

「這是非常令人沮喪的,因為到目前為止,我們能做的事情並不多。」他說。

林楓

美國之音記者


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