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世界最大「海洋吸塵器」

[sosreader.com]

[2018-09-20 22:33:49]

 

1.世界最大「海洋吸塵器」出動:將耗時22年,巨大而孤獨的垃圾搶救行動
https://sosreader.com/n/bass/5b9f0ea8fd8978000184c2e2

圖片來源 : GeoGarbageHub 
發佈於 2018-09-16
9月8號是一個重要但不會有太多人記得的日子。
那天下午一艘海洋實驗船拖著一條六百米長,直徑約 1.5 米粗的巨大塑膠管,悄悄從金門橋下通過,駛向太平洋,展開人類環保史上一個巨大的里程碑。

歷史上很多重要的船隻進出金門橋的時候,常常會伴隨著一些鑼鼓喧天的儀式。海灣內的舊金山碼頭也會派出消防船噴水柱慶祝。多年前曾經在金門大橋上目睹核子動力航母「企業號」從舊金山母港出海。記得當時金門橋上擺滿了相機跟腳架,站滿了向下面甲板揮手的人群。艦隊的四周跟著十幾條送行的小船。那場面就像媽祖出巡一樣風光。
孤單地出海,巨大的任務

海洋實驗船拖著600米長的攔油索駛出舊金山灣 圖片來源 : The Ocean Cleanup
這條拖船從金門橋下悄悄通過的時候完全沒有任何儀式。橋上只有零零星星歡呼的環保人士,剩下的都是不知情的觀光客。全世界知道這件事的人不多,坊間的媒體也沒有報導。不過它所揹負的任務卻遠比整個企業號艦隊要龐大千百倍 -- 全球 70 億人未來的福祉都寄託在這一條孤單的小船上。

這條船的目的地是一千多公里以外的「太平洋垃圾帶」 – 也就是美國前副總統高爾所成立的垃圾島共和國所在地。史上最巨大最漫長的海洋垃圾清除工作從此正式展開。這項任務能不能成功,要到22年以後才能得到驗證。
舊金山外海的新大陸 - 太平洋垃圾帶

1997 年才發現的太平洋垃圾帶面積比兩個德州還要大
太平洋垃圾帶是舊金山與夏威夷之間一片面積比台灣大41倍的海上漂浮塑膠垃圾帶,而且正在逐年擴大中。這裡囤積了過去60年人類所拋棄的塑膠文明。這片新大陸一直到1997年才被一個乘帆船經過的美國人無意間發現。我在前文 《舊金山外海發現的新大陸 : 垃圾島共和國》 曾經分享過這項資訊,在這裡就不再贅述。如果還沒有閱讀過那篇文章,建議你花五分鐘先瀏覽一遍,再回頭閱讀這篇會比較有幫助。

總之,經過多年的研發改良和電腦模擬作業,第一個實體原型終於在舊金山灣內製作完成。這一艘海洋實驗船要拖著這條六百米長的浮管,先到舊金山外海三百公里處做第一次的放海實驗。如果測試結果符合預期,兩個禮拜之後,他們將繼續航行一千公里,進入垃圾倒共和國的核心,正式投入戰場。

這只有一輛戰車的第一場戰役將進行三個月。拖船上的工作團隊會就近觀察戰果。如果一切順利,在年底之前他們會再派出兩條船,把收集到的塑膠垃圾撈起來,送回舊金山做回收處理,並再生製成新的塑膠產品。

這只是第一場試驗性的戰役,之後他們會製造60個同型設備,日夜不停自動收集這片美國德州兩倍大的海洋垃圾。這樣持續不停地進行20年,就可以達到他們在2040年以前清除全球90% 海洋垃圾的目標。也許你會好奇,這些浮管如何能夠長達20年地不眠不休自動收集海上垃圾? 說來很少有人相信,帶領這麼龐大的工作團隊,支配著四千萬美元鉅額經費的,是年僅24歲的荷蘭發明家斯萊特Boyan Slat。
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