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三十年前的英文警惕

[原著]

[王健椎]於2022-04-17 22:06:14上傳[]

 

在美國的第一份全職工作,參加發展一套水裂(液裂)破壞模擬程式(Hydraulic Fracturing Simulator),理論建立在三維的彈性力學,二維的流體力學,和線性的彈性破壞力學,在八零年代的石油界,是個創新的計畫,也是世界的第一套此類的程式。此項計畫的總主持人,是布朗大學的一位教授,負責理論推導兼顧問,也是公司董事之一。他學術成就非凡,美國國家工程院士,做事一絲不苟,為人謙虛有禮,淡泊名利,不貪錢財,是難得的長者。公司是員工共同持有股份的小公司,在我離職前不久,石油價格低迷,公司業績不善,幾乎發不出員工薪水,(那是公司老板數年後,到加州旅遊,一起吃晚餐時透露的),公司用股票付他顧問費,他不但拿不到現金,還要掏腰包,買公司股票,改善資金流通。據說當時股票如廢紙,每股不值一分美元,來加州數年後,有天接到一封信,公司被一大公司購併,每股價格$6.73美元。稍微估算一下,那教授大概淨賺數百萬美元!
為人謙虛不貪財
獲利百萬天上來
長者風範心長在
好人好報是應該

發展石油工程界的水裂程式,不是純粹的學術研究,也有些研究性質,定期寫研究論文,到石油業界的研討會發表,讓學術工程界鑒定,順便開啟商機,所以寫專業研究論文,參加研討會,也是當年工作的一部分。石油工程界所謂的水裂,首先要鑽井,在美國地區的油井,大約數千尺深,鑽孔到達含油岩層後,沿著岩石壓力最小的垂直方向,在井口打些小洞,灌輸強大水壓,讓岩石產生裂縫,當裂縫達到預定目標後,再注入沙粒或塑膠粒,然後瞬間停止灌入水液。在裂縫中的水液,會慢慢地滲透到岩層,等到水液完全滲透後,那些沙粒或塑膠粒,則留在裂縫中,形成一個滲透率特高的層面,可以增加石油產量。而當瞬間停止灌入水液時,水壓頓時從高壓變成零,從後續的壓力變化,可以推測裂縫的特性,所以有“瞬間關閥壓力分析”(Instantaneous Shut-In Pressure Analysis)。大約三十年前,參加一個石油工程研討會,拿到研討會的論文刊物,發現一位作者的論文題目,竟然是“Instantaneous Shit-In Pressure Analysis”,“瞬間灌糞壓力分析”,不知那作者看到了,有何感想。
水裂含油岩層開
沙粒塑膠縫內擺
瞬間關閥不存在
灌糞壓力來取代

不論是用什麼書寫工具,都應該有拼寫檢查的功能,英文論文或文章寫完之後,先用拼寫檢查功能檢測,但不能就此了結,最好能找個第三者,用肉眼再看一遍,除了錯別字外,也可幫忙看整體論述,給個客觀的評論。那篇關閥壓力的作者,因為一時疏忽, “Shut-In”打成“Shit-In”,兩個都是正確的文字,只是文不對意,沒有頭腦的電腦,怎麼分辨得出來?發現時為時已晚,一輩子洗不清的灌糞論文,和自己的名字並列,多骯髒難受啊,實在可憐。英文除了寫的會出問題外,說的方面,如果不小心,也是會很尷尬。在看到那灌糞論文不久,有了另項英文新經驗,有位非美國人的外國人,不但V和B,發音不明確,他的長短母音,也有點任意隨便,有一次打電話,要找Mr. Veatch 時,V聽起來像B,而長母音的ea聽起來像i的短母音,Mr. Veatch變成Mr. Bitch(婊子),同樣的,California State University Long Beach (加州州立大學長堤校區)的球賽加油口號,是Go Beach,那個長母音也要小心,否則也要鬧笑話,Go Beach 和Go Bi(t)ch,長短音差一點,但是聽來天差地。
V 是上齒咬下唇
B 則雙唇皆關閉
長短母音要仔細
無心出糗如放屁

三十多年來,利用英文謀生,英文的說寫,應該都有些進步,寫的方面,科技性論文,用英文比中文順利,但是生活抒情文,中英文則是差很多,電子郵件的使用,是個例外,因為中文輸入較麻煩,較習慣於用英文;說的方面,一般沒有什麼問題,工作上課都算順暢,但是腔調是個瑕疵,只要一開口,就曝露非當地人的身份,對於俚語的使用,也是差一大截,但是只要能表達心意,達到溝通目的,也不太擔心;讀的方面,尤其是對文章的理解,應該算進步最多,加上有工程邏輯訓練,融會貫通不是問題,遇到單字時,網路的字典,隨手可查,連發音都可學,真好。自從看到那“灌糞”的論文之後,對於要發表的論文,或是重要的文件,都特別注意,深怕一不小心,大名被玷污,一輩子洗不清。除了用拼寫檢查功能,自己再三閱讀外,也都找第三者幫忙,檢閱論證的正確性,澧清自己的盲點,這樣的習慣,一直陪伴我三十多年。
寫到此,想到上個週末(3/25/2022),照例和太太去野外踏青,看到一條小狗,穿著深藍色的衣服,很合適貼身,甚至貼腿,心想怎麼有如此騷包的人,連狗都要打扮,有些太過分了,一時忍不住,開口問那白女主人,“是妳幫牠做的,還是買的?”,“是買的,牠有皮膚過敏”,聽到這樣的回答,忽然覺得很不好意思,只看到了外表,就任意做結論批判。幸虧問了,否則將是永遠的誤會,也在此寫下,和三十年的英文警惕一起分享。用中文寫英文經驗,順暢,用中文寫台語詩句,爽快。
作者真心無亂來
論文灌屎可憐岱
深藍狗衫合身材
皮膚過敏誰人知

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